16 Januar 2020 22:04 431 bloomberg.com

Microsoft investiert 1 Milliarde US-Dollar in CO2-Reduktionstechnologie

Der Softwarehersteller verpflichtet sich, bis 2030 „CO2-negativ“ zu werden

Photographer: Mark Kauzlarich/Bloomberg

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Microsoft Corp. gab Pläne bekannt, 1 Milliarde US-Dollar in Unternehmen und Organisationen zu investieren , die an Technologien arbeiten, um Kohlenstoff aus der Erdatmosphäre zu entfernen oder zu reduzieren.

Der Climate Innovation Fund des Unternehmens wird in den nächsten vier Jahren Mittel für Eigenkapitalinvestitionen, Fremdfinanzierung und andere Unterstützung für die Entwicklung von Technologien zur Kohlenstoffentfernung bereitstellen. Der Fonds wird nicht für die philanthropischen Bemühungen von Microsoft im Bereich Klima verwendet, auch wenn diese separat fortgesetzt werden. Der Software - Hersteller wird auch die Verpfändung „Kohlenstoff negativ“ zu sein, was bedeutet , es wird mehr Kohlenstoff zu entfernen , als es abgibt, bis zum Jahr 2030.

"Dies ist das Jahrzehnt dringender Maßnahmen für Microsoft und uns alle", sagte Satya Nadella, Chief Executive Officer von Microsoft, bei einer Veranstaltung am Donnerstag auf dem Campus des Unternehmens in Redmond, Washington.

Ingenieure haben Wege gefunden, um Kohlendioxid einzufangen, indem sie es entweder aus dem Auspuff von Schornsteinen ziehen oder direkt aus der Luft saugen. Das Gas kann unterirdisch gelagert oder verwendet werden - zum Beispiel kann es in Produkte wie Zement eingearbeitet werden. Da die meisten Regierungen keine Strafen oder Steuern für CO2-Emissionen verhängen, gibt es derzeit keinen finanziellen Anreiz für Unternehmen, die Technologien zu kaufen, und die Entwickler haben Mühe, sie in rentable Unternehmen umzuwandeln. Die meisten bleiben in der Demonstrationsphase stecken und bauen Vorzeigeprojekte, die veranschaulichen, was getan werden kann, wenn jemand bereit ist, dafür zu zahlen.

"Eine Milliarde Dollar ist eine Menge und eine Menge zur gleichen Zeit, wenn man über das Investitionsniveau nachdenkt, das wahrscheinlich erforderlich sein wird", sagte Brad Smith, President und Chief Legal Officer von Microsoft, am Montag in einer Besprechung mit Redakteuren in New York, in der Vorschau auf die Veranstaltung .

Es ist nicht klar, welche Anstrengungen oder Unternehmen Microsoft unterstützen wird - jetzt werden Optionen für die Bereitstellung des Fonds in Betracht gezogen. Aber es gibt verschiedene Ideen und Bemühungen, die sich bereits in der Entwicklung befinden. In den Climeworks der Schweiz wird zum Beispiel eine wiederverwendbare Membran eingesetzt, um CO2 einzufangen, das von Ventilatoren durch Maschinen gezogen wird. Anschließend wird das konzentrierte Gas verkauft und an Getränkehersteller und Kunststoffhersteller vermarktet. Das kanadische Unternehmen Carbon Engineering entfernt Kohlendioxid durch eine chemische Reaktion direkt aus der Luft, wobei das Gas entweder unter der Erde gespeichert oder zur Herstellung von Kraftstoff verwendet wird.

Da Microsoft seine Emissionen senkt, plant Microsoft, die Menge an Kohlenstoff, die es erzeugt, und die Emissionen, die von Lieferanten und Kunden in die Umwelt freigesetzt werden, in den Griff zu bekommen. Das Unternehmen kündigt an, dass es bis 2025 für alle Gebäude und Rechenzentren 100% erneuerbare Energie verwenden und bis 2030 alle Campus-Fahrzeuge elektrifizieren wird. Dies ist Teil des Plans von Microsoft, in 10 Jahren CO2-negativ zu sein, was bedeutet, dass mehr Kohlenstoff aus der Atmosphäre entfernt wird als es aussendet. Zwei Jahrzehnte später gab der Softwarehersteller bekannt, dass er seit seiner Gründung im Jahr 1975 den gesamten Kohlenstoff, den er entweder direkt oder durch elektrischen Verbrauch emittiert hat, aus der Umwelt entfernt hat.

Einige Unternehmen und Kommunalverwaltungen haben nach dem Rückzug der USA aus dem Pariser Klimaabkommen und angesichts der wachsenden Besorgnis über das Tempo des Klimawandels verstärkt Umweltschutzmaßnahmen ergriffen . Unternehmen wie Microsoft und Amazon.com Inc. stehen ebenfalls unter dem Druck von Mitarbeitern, mehr zu tun. Amazon sieht sich lautstarken Protesten einer Gruppe namens Amazon Employees for Climate Justice gegenüber. Im September kündigte Amazon das sogenannte Klimaschutzversprechen an, eine Verpflichtung , die Ziele des Pariser Abkommens zehn Jahre früher zu erreichen, und forderte andere Unternehmen auf, sich anzumelden. Microsoft ist im vergangenen Jahr dem Climate Leadership Council beigetreten, um sich für eine Kohlenstoffsteuer einzusetzen. Und am 14. Januar sagte der Vorstandsvorsitzende von BlackRock Inc., Larry Fink Der Klimawandel ist „fast immer das Hauptthema, das Kunden auf der ganzen Welt mit BlackRock ansprechen.“ Bill Gates, Mitbegründer und Vorstandsmitglied von Microsoft, konzentriert sich zunehmend auf Klimaprobleme und plant im Laufe dieses Jahres ein Buch zu diesem Thema.

Microsoft und Amazon sowie andere Technologieunternehmen wurden ebenfalls dafür kritisiert, dass sie große Öl- und Gasunternehmen wie Chevron Corp. und BP Plc mit Software und Cloud-Diensten beliefern. BlackRocks Fink wurde von Protestierenden, die die Investmentfirma wegen Untätigkeit in Bezug auf die globale Erwärmung und andere Themen entschlüsseln, auf Arbeit und öffentliche Verpflichtungen zurückgeführt. Greenpeace lobte Microsoft für sein Versprechen vom Donnerstag, sagte jedoch, dass der Softwarehersteller mehr tun müsse.

"Während die Ankündigung von Microsoft viel zu feiern hat, bleibt eine Lücke offen: Microsofts wachsende Bemühungen, Unternehmen mit fossilen Brennstoffen dabei zu helfen, mehr Öl und Gas mit maschinellem Lernen und anderen KI-Technologien zu bohren", sagte Elizabeth Jardim von Greenpeace in einer E-Mail. "Um wirklich CO2-negativ zu werden, muss Microsoft seine KI-Verträge mit Big Oil beenden."

Ein Teil von Microsofts Ankündigung am Donnerstag befasst sich mit den Aktionen der Kunden, und das Unternehmen wird einen Plan aufstellen, wonach Kunden und Lieferanten Microsoft-Technologie einsetzen sollen, um ihre eigenen CO2-Emissionen zu reduzieren. Ab dem nächsten Jahr wird Microsoft die Reduzierung der CO2-Emissionen in seine Beschaffungsabkommen einbeziehen. Das Unternehmen kündigt einen Azure-Nachhaltigkeitsrechner an, mit dem Cloud-Kunden ihren eigenen CO2-Ausstoß ermitteln und die Vorteile des Wechsels von firmeninternen Serverfarmen in die Cloud aufzeigen können - eine Verschiebung, die dem Azure-Geschäft von Microsoft zugute kommen könnte.

"Microsoft steht an der Spitze einer möglichen neuen Bewegung in Richtung negativer Emissionen. Dies ist ein großer Schritt, der über das hinausgeht, was die meisten Unternehmen zugesagt haben. Um den Klimawandel wirklich anzukurbeln, benötigen wir 1.000 weitere Microsoft-Produkte, die nachziehen und sich wenden können." Rhetorik in Aktion ", sagte der Environmental Defense Fund in einer Erklärung.

Das Unternehmen beabsichtigt, Maßnahmen gegen verschiedene Arten von Emissionen zu ergreifen, darunter die direkte und elektrische Nutzung sowie die Wärmenutzung, aber auch die indirekten Kohlenstoffemissionen, die durch die Herstellung, Materialien in seinen Gebäuden und den Stromverbrauch bei der Bereitstellung von Microsoft-Produkten verursacht werden. Bei Microsoft ist diese indirekte Kategorie etwa dreimal so hoch wie die anderen. Während das Unternehmen sagte, es sei seit 2012 „klimaneutral“, „hat uns unsere jüngste Arbeit zu dem Schluss geführt, dass dies ein Bereich ist, in dem wir durch Demut weitaus besser bedient werden als durch Stolz. Und wir glauben, dass dies nicht nur für uns selbst gilt, sondern für jedes Unternehmen und jede Organisation auf dem Planeten “, schrieb Smith in einem Blogbeitrag, in dem die Pläne angekündigt wurden.

Laut Smith hat Microsoft, wie die meisten Unternehmen, die CO2-Neutralität durch Reduzierung und Vermeidung von Emissionen erreicht, aber das reicht nicht mehr aus.

"Wir werden dieses Problem nicht lösen, indem wir nichts tun", sagte Smith.

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